30 citas de Carl Sagan fuera de este mundo que te dejarán boquiabierto

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Para las criaturas pequeñas como nosotros, la inmensidad solo es soportable a través del amor. En algún lugar, algo increíble está esperando a ser conocido. Si desea hacer una tarta de manzana desde cero, primero debe inventar el universo. El universo no parece ni benigno ni hostil, simplemente indiferente. Cuando hagas el hallazgo tú mismo, incluso si eres la última persona en la Tierra en ver la luz, nunca lo olvidarás. La ausencia de evidencia no es evidencia de ausencia. Hemos organizado una civilización en la que los elementos más cruciales dependen profundamente de la ciencia y la tecnología. Personalmente, estaría encantado si hubiera una vida después de la muerte, especialmente si me permitiera seguir aprendiendo sobre este mundo y otros, si me diera la oportunidad de descubrir cómo resulta la historia. Nuestra especie necesita, y merece, una ciudadanía con la mente despierta y una comprensión básica de cómo funciona el mundo. El cerebro es como un músculo. Cuando está en uso nos sentimos muy bien. La comprensión es gozosa. Para mí, es mucho mejor comprender el Universo como realmente es que persistir en la ilusión, por más satisfactoria y tranquilizadora que sea. Lo que cuenta no es lo que suena plausible, ni lo que nos gustaría creer, ni lo que afirman uno o dos testigos, sino solo lo que está respaldado por pruebas contundentes examinadas de forma rigurosa y escéptica. Los reclamos extraordinarios requieren pruebas extraordinarias. Somos una especie. Somos cosas estelares. No se puede convencer a un creyente de nada; porque su creencia no se basa en pruebas, se basa en una necesidad profundamente arraigada de creer. No se requiere que el universo esté en perfecta armonía con la ambición humana. La vida no es más que un destello momentáneo de la maravilla de este asombroso universo, y es triste ver a tantos soñándolos con fantasías espirituales. La imaginación a menudo nos llevará a mundos que nunca existieron. Pero sin eso no vamos a ninguna parte.

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El escrutinio escéptico es el medio, tanto en la ciencia como en la religión, por el cual los pensamientos profundos pueden separarse de las tonterías profundas. No significa nada estar abierto a una propuesta que no entendemos. Si somos capaces de evocar monstruos aterradores en la infancia, ¿por qué algunos de nosotros, al menos en ocasiones, no deberían poder fantasear con algo similar, algo realmente horrible, una ilusión compartida, como adultos? Desde este punto de vista distante, la Tierra podría no parecer de ningún interés particular. Pero para nosotros es diferente. Considere nuevamente ese punto. Eso es aquí, ese es el hogar, somos nosotros. En él, todos los que amas, todos los que conoces, todos de los que has oído hablar, todos los seres humanos que alguna vez lo fueron, vivieron sus vidas. La suma de nuestra alegría y sufrimiento, miles de religiones, ideologías y doctrinas económicas confiadas, cada cazador y recolector, cada héroe y cobarde, cada creador y destructor de la civilización, cada rey y campesino, cada joven pareja enamorada, cada madre y padre, niño esperanzado, inventor y explorador, todo maestro de moral, todo político corrupto, todo 'superestrella', todo 'líder supremo', todo santo y pecador en la historia de nuestra especie vivió allí, en la mota de polvo suspendida en un rayo de sol. Nuestra especie necesita, y merece, una ciudadanía con la mente despierta y una comprensión básica de cómo funciona el mundo. Cada niño comienza como un científico nato, y luego lo sacamos a golpes. Algunos se filtran por el sistema con su asombro y entusiasmo por la ciencia intactos. La verdad puede resultar desconcertante. Puede tomar algo de trabajo lidiar con ello. Puede ser contrario a la intuición. Puede contradecir prejuicios profundamente arraigados. Puede que no esté en consonancia con lo que deseamos desesperadamente que sea verdad. Pero nuestras preferencias no determinan qué es verdad.Los seres humanos tienen un talento demostrado para el autoengaño cuando sus emociones se agitan. Es difícil matar a una criatura una vez que te deja ver su conciencia. Los seres humanos son muy buenos soñando, aunque nunca lo sabrías por la televisión. El cielo nos llama. Si no nos destruimos, algún día nos aventuraremos a las estrellas. Lo que distingue a nuestra especie es el pensamiento. La corteza cerebral es en cierto modo una liberación. Ya no necesitamos estar atrapados en los patrones de comportamiento heredados genéticamente de lagartos y babuinos: territorialidad y agresión y jerarquías de dominación. Cada uno de nosotros es en gran parte responsable de lo que se introduce en nuestro cerebro. Por lo que de adultos terminamos cuidando y conociendo. Ya no a merced del cerebro reptil podemos cambiarnos a nosotros mismos. Piense en las posibilidades. Nosotros en la Tierra acabamos de despertar a los grandes océanos del espacio y el tiempo de los que hemos emergido. Somos el legado de 15 mil millones de años de evolución cósmica. Tenemos una opción: podemos mejorar la vida y llegar a conocer el universo que nos creó, o podemos malgastar nuestra herencia de 15 mil millones de años en una autodestrucción sin sentido. Lo que suceda en el primer segundo del próximo año cósmico depende de lo que hagamos, aquí y ahora, con nuestra inteligencia y nuestro conocimiento del cosmos.