Libertad y rastas en Nueva Orleans

Flickr / Chiara Baldassarri

'Sábado 4 de abril de 2015. 10:48 a.m. Fin de una era'. Mis manos temblaron levemente cuando ingresé las palabras en mi teléfono, documentando el momento. Estaba nervioso, nervioso, parado allí frente a mi hotel. Después de todo, había comenzado a ver el mundo a través de gafas de rastas allá por 1998. Entonces, como ahora, y en cada momento intermedio, escaneé espacios públicos en busca de rastas con la misma intensidad infrarroja implacable del Terminator. escaneando en busca de Sarah Connor:

No se puede negociar con él. No se puede razonar con él. No siente lástima, ni remordimiento, ni miedo. Y absolutamente no se detendrá, nunca….

La diferencia clave, por supuesto, es que no quería matar a los usuarios de rastas, pero presté una atención estereoscópica, minuciosa y palpitante a cualquier persona, en cualquier lugar, que vi con rastas. Tomaba abundantes notas mentales de cada hebra que se le salía de la cabeza, además de escudriñar la ropa y el estilo del temible en cuestión. Después de todo, nadie usa rastas en público sin ropa, así que me gustaba medir cómo las rastas 'le quedaban', o no, al 'aspecto' general del usuario. La gran diferencia entre 1998, cuando me retorcí, y el día de hoy, es que hay muchas más cabezas temidas ahora que las que había en ese entonces. Y estoy bien con eso. Eso me da más miedo a mirarme con los ojos. Pero ese sábado a media mañana, mientras estaba de pie frente a un hotel de Nueva Orleans, mis antiparras se deslizaron un poco.

Mi visita anterior al sur de Luisiana fue en octubre de 1999. Mis lentes de terror estaban bien ajustados, y el viaje fue un claro recordatorio de lo relativamente raras que eran las rastas en ese entonces: el día del viaje me senté en mi cama y luego me puse de pie , recogí mi maleta de la cama, salí de mi casa en Worcester, Massachusetts, conduje hasta un aeropuerto en Providence, hice un descanso en Atlanta, llegué a Nueva Orleans, me senté en un asiento junto a la ventana para el transporte del hotel, por error Me bajé en el hotel equivocado, caminé diez cuadras por Canal Street en el corazón de Nueva Orleans, me registré en el hotel correcto, tiré mi bolso en la cama de mi habitación de hotel y me senté. Y ni una sola vez, desde estar sentada en la cama en Nueva Inglaterra hasta sentada en la cama en el sur, vi a alguien más que a mí con rastas. En total, vi un total de cuatro personas con rastas durante todo el fin de semana que estuve allí. Cuatro. Durante toda la visita.

Ah, eso fueasi que1999. De hecho, los tiempos han cambiado. Hubo innumerables personas con rastas en el transcurso de los últimos cinco días que pasé en la ciudad: niños de siete u ocho años. Estudiantes de secundaria. Alumnos de preparatoria. Niños universitarios. Treinta a cincuenta y tantos y más. Pero esto es lo que es interesante: si bien ha habido un aumento masivo en el gran volumen de personas que usan el estilo, las rastas aún se destacan entre la multitud. El estilo todavía se anuncia a sí mismo; más, después de todo, no necesariamente es igual a normal. Y a pesar de todo, mis gafas rastas permanecieron firmemente en su lugar, a pesar del aumento de volumen. Felizmente traté cada avistamiento de cerraduras como único. Hasta que no lo hice.



Mi esposa y yo salimos del hotel esa fatídica mañana, el sábado 4 de abril, en dirección al distrito de los museos. Instantáneamente nos dimos cuenta de que el clima estaba un poco más frío de lo que esperábamos, así que me paré frente al hotel, observando a la gente, mientras mi esposa regresaba a cambiarse.

Y ahí fue cuando vi a My Man. Lo primero que me llamó la atención fue su camiseta de Los Angeles Lakers, con su familiar morado y dorado. La segunda cosa que noté fue que llevaba una gorra de béisbol de Los Angeles Lakers a juego con, obviamente, un esquema de color similar. Miré su rostro. En realidad, se parecía mucho a Snoop Dogg, excepto que era más de un pie más bajo. Porte aristocrático similar. Incluso la misma expresión levemente divertida. Mi hombre se dirigía por la calle concurrida, completamente solo, comportándose como un rey; No me sorprendería que fuera una celebridad del ghetto de algún tipo. Caminaba como un hombre que se gana el respeto, pero no tiene que exigirlo. Había mucha gente caminando por esa acera, ynadiefue un interesante como él era. Nadie ni siquiera se acercó.

Cuando pasó directamente frente a mí, noté sus Timberlands brillantes que reflejaban el tono dorado de su camisa y su gorra, y al instante me pareció intencional, como si se hubiera asegurado de que su ropa estuviera ajustada y coordinada ese día. Llevaba unos vaqueros caídos que necesitaba abrocharse, y mientras lo hacía, se dejó caer con cuidado la parte de atrás de la camisa sobre sus vaqueros oscuros con cinturón.

Una vez que estuvo a siete u ocho yardas de distancia, me di cuenta de que sostenía en su mano izquierda un cigarro casi completamente ahumado. No me sorprendió. Y aunque nunca vi a Mi Hombre llevarse el Cigarillo a los labios, cuando lo hacía probablemente estrechaba astutamente los ojos e inhalaba de una manera particularmente elegante. Ya estaba bastante lejos de mí, y casi lo perdí entre la multitud cuando, por fin, miré la parte de atrás de su cabeza y me di cuenta: ¡Dios mío, tiene rastas!

Estaba devastado. De repente me sentí mareado; Me sentí desnuda y expuesta. ¿Cómo pude haber desempacado tan minuciosamente su estilo de vestuario, y después de todo lo que había visto sobre él, elultimoLo que noté fue que estaba usandorastas?! Finalmente salió completamente fuera de la vista, y yo, en esa acera bulliciosa, me quedé solo con mis pensamientos. Saqué mi teléfono y marqué sombríamente las palabras en la pantalla: 'Sábado 4 de abril de 2015. 10:48 a.m. Fin de una era'.

No puedo entenderlo. No tiene ningún sentido. No puedo entender cómo sucedió. Tal vez sea solo una pequeña irregularidad. Tal vez no sea la nueva normalidad, sino una pequeña alteración, un pequeño destello en mi pantalla de radar, que normalmente está completamente ocupada. No lo sé con certeza. Pero tengo que lidiar con la posibilidad de que debido a la proliferación de cabezas con rastas en el mundo, mi observación de My Man fue la primera de muchos momentos en los que las rastas simplemente no son la primera (ni la tercera o la novena) cosa. Me doy cuenta de una persona de aspecto interesante. ¿Podría este desastre de observación de cerraduras ser simplemente una anomalía, y volveré a ejecutar un escaneo de rastas adecuado como lo he estado haciendo durante años? Es demasiado pronto para saberlo. Puedo esperar contra toda esperanza que este no sea el final de una era. Lo que no puedo hacer es fingir que no sucedió. Lo hizo.

Y así, mis dos visitas más recientes a Nueva Orleans, con dieciséis años de diferencia, se han convertido en momentos significativos de señalización en mi estudio participante-observador en curso, aparentemente de toda la vida, en profundidad, sobre el peinado de rastas. Volveré a Crescent City en dieciséis años, en 2031. Tal vez mis gafas con rastas estén tan firmemente pegadas a mi cara como ellas, ejem,por lo generalestán. Quizás, para entonces, solo los usaré de vez en cuando. Quizás no tenga ninguno. Supongo que tendremos que esperar y ver.

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