Por qué no debería 'felicitar' la pérdida de peso de alguien, ahora más que nunca

Cuando comenzó la cuarentena, Diana, una mujer de 30 años que sufre de ansiedad y TOC, entró en un estado de pánico máximo y comenzó a perder peso. 'Siempre que mi ansiedad y obsesiones están en su peor momento, mi apetito es lo primero que desaparece', explica. Desde marzo, Diana ha perdido una cantidad significativa de peso debido al estrés y la preocupación del COVID-19, y con su pérdida de apetito ha aparecido una variedad de síntomas, desde acidez estomacal hasta fatiga crónica. Junto a sus dificultades mentales y físicas, ha notado un patrón desconcertante, aunque no totalmente sorprendente: un exceso de cumplidos sobre su apariencia.

'Mucha gente me ha felicitado por lo 'increíble' que me veo', dice. 'No los culpo, porque sé que no saben lo que está pasando dentro de mi cabeza y probablemente simplemente asumen que pasé mi cuarentena en el Peloton tratando de ponerme en forma. Pero estos cumplidos son confusos. Por un lado, tengo que admitir que a veces en el momento es agradable escucharlos, pero por el otro, sé lo oscura y poco saludable que es esta situación '.

Para muchos, el bloqueo ha provocado un cambio radical en el estilo de vida, y es natural que eso tenga un impacto en nuestros cuerpos. 'Las fluctuaciones de peso durante la cuarentena y COVID-19 son extremadamente normales', dice Emily Murray , nutricionista con sede en Tennessee que se especializa en trastornos alimentarios y preocupaciones sobre la imagen corporal. “De hecho, las fluctuaciones de peso a lo largo de la vida son extremadamente normales. Todos pasamos por temporadas en las que somos más o menos activos, en las que dedicamos más o menos tiempo, pensamiento y energía a lo que comemos y cómo movemos nuestro cuerpo. No hay nada en esas fluctuaciones que sea inherentemente insalubre, y yo diría que tratar de controlar su peso durante una pandemia global es menos saludable '. Además, Murray cree que muchas de las fluctuaciones de peso que las personas experimentan durante el COVID-19 tienen menos que ver con la dieta y más con los cambios en los patrones de movimiento y el aumento de los factores estresantes que acompañan a estos tiempos difíciles. “Muchos están experimentando un aumento de los sentimientos de ansiedad y depresión, los cuales pueden alterar el apetito y hacer que sea más difícil ceñirse a las comidas y refrigerios regulares a lo largo del día”, dice ella.

No hace falta decir que para quienes sufren o han padecido un trastorno alimentario como la anorexia, la bulimia o un trastorno por atracón, puede ser un momento especialmente vulnerable. 'Si la disponibilidad reducida de actividades e interacciones sociales agradables y placenteras no fue lo suficientemente estresante, estos cambios están ocurriendo en el contexto de un virus aterrador que está matando a miles de personas en todo el mundo', explica Kendra Becker, psicóloga de la Clínica de Trastornos Alimentarios y Programa de investigación en el Hospital General de Massachusetts e instructor de psiquiatría en la Escuela de Medicina de Harvard. 'Por lo tanto, las personas están usando las habilidades de afrontamiento que tienen y, a veces, eso incluye conductas alimentarias poco saludables, como atracones o altos niveles de restricción dietética'.

En general, comentar sobre el peso de alguien, especialmente para una persona con un trastorno alimentario, puede enfocar su autoestima en su peso o apariencia y reafirmar los pensamientos problemáticos de que su peso es de gran importancia para establecer su valor como persona. 'Las personas con trastornos alimentarios tienen altos niveles de insatisfacción corporal y los comentarios que alaban la pérdida de peso refuerzan esencialmente los comportamientos alimentarios poco saludables', agrega Becker.

Con tanto en proceso de cambio, y muchos de nuestros cuerpos cambiando en respuesta a niveles de estrés sin precedentes, es mucho que procesar en el frente de la imagen corporal, y se vuelve aún más complicado y emocionalmente agotador debido a lo normalizado que es hablar sobre peso, forma y la apariencia está en nuestra sociedad. Uno de los sucesos culturales más matizados y perjudiciales es, por supuesto, el cumplido inherentemente ambiguo por la pérdida de peso, particularmente durante este tiempo de crisis. “En el mejor de los casos, dicen: 'Te ves mejor que antes', dejando a los que están en el extremo receptor preguntándose: '¿Me pregunto cómo pensaban que me veía antes?'”, Dice Murray. “La parte más dañina de los 'cumplidos' para la pérdida de peso es que nunca se sabe realmente lo que está cumpliendo. ¿Esa persona tiene una enfermedad crónica o un trastorno alimentario? ¿Están sufriendo? ¿Estaban incluso tratando de perder peso? Probablemente no lo sepas, por eso es mejor evitar cualquier tipo de 'cumplido' basado en el peso '.



Si está del otro lado de un cumplido de pérdida de peso, puede ser difícil saber cómo responder, tanto interna como externamente. Según Becker, un buen lugar para comenzar es replantear por qué alguien podría sentir que este es un tema de conversación apropiado. 'Es una norma social que las personas hablen sobre el peso en una cultura de dieta alta', explica Becker, señalando los memes sobre el aumento de peso que han estado flotando en las redes sociales durante la pandemia y cómo reflejan actitudes negativas hacia el aumento de peso y la grasa. -fobia. 'Empiece por recordar que los comentarios de peso pueden ser menos sobre usted específicamente y más sobre nuestra cultura y normas sociales'. En términos de responder directamente a los comentarios corporales no deseados, recomienda comenzar diciendo simplemente que preferiría no hablar sobre el peso o la forma porque hay muchas otras cosas que preferiría discutir ahora mismo, o incluso adoptar un enfoque irreverente, preguntando , “¿Por qué quieres hablar de peso? Eso es aburrido y siempre la misma conversación '. Si se siente cómodo, puede dar un paso más y ser honesto acerca de cómo esos comentarios pueden afectarlo a usted y a otros. “Hágales saber que concentrarse en su peso puede desencadenarlo al reforzar inadvertidamente las conductas alimentarias [no saludables] y que equipara el peso con todos los demás cambios importantes en su vida”, explica Becker.

Si experimenta un aumento o pérdida de apetito debido al estrés, la visión distorsionada de los alimentos o un trastorno alimentario en este momento, sepa que no está solo en lo que siente. 'He visto una afluencia de clientes que buscan ayuda por primera vez o buscan apoyo durante una recaída debido a COVID-19', dice Murray. “Estamos viviendo un momento difícil. Está bien si necesita un apoyo adicional '. Lo que es esencial tener en cuenta es que todos están lidiando con la pandemia de diferentes maneras y nunca se sabe realmente por lo que está pasando alguien. Pero como señala Murray, una cosaesseguro: 'Preguntar a amigos y familiares cómo estánDe Verdadhacer todo esto es mucho más importante que concentrarse en el peso de otra persona '.